Samo jedan dan ostao je do početka Svjetskog prvenstva u Kataru, a do tada se treneri, bivši igrači i nogometni stručnjaci zabavljaju analizama, prognozama tko će osvojiti Mundijal, a tko će biti najveće iznenađenje.

Iz istog razloga britanski The Telegraph kontaktirao je Igora Štimca, legendarnog ‘vatrenog’, a danas izbornika Indije. Tko je najveći favorit za osvajanje Zlatne božice?

– Očekivanja su uvijek velika od Brazila. Francuska nije u formi, ali je standardno jaka. Njemačka je uz moć kolektiva uvijek tu. Ipak, po meni je Argentina ekipa na koju treba baciti oko. Izgledaju vrlo dobro. Prvi put nakon 2014. igraju dobar nogomet. Ne susreću se često s Europljanima pa je tu i doza nepredvidivosti. Belgija je dobra i ovo je zadnja šansa njenoj velikoj generaciji, ali ponovit ću da Argentina ima jako dobre šanse za otići do kraja – rekao je Štimac.

Hrvatska je na prošlom Svjetskom prvenstvu bila najveće iznenađenje. Uoči turnira baš nitko nas nije vidio u četvrtfinalu, a kamoli u finalu. No, ovaj put se puno očekuje od ‘vatrenih’, predvodi ih neuništivi Luka Modrić, Mateo Kovačić, Marcelo Brozović… Kakva su očekivanja u Kataru?

– Hrvatska je u odličnoj formi. Ligu nacija smo završili spektakularno, dobili smo Francusku i Dansku u gostima. Rekonstrukcija momčadi nakon 2018. je uspješno provedena. Neka starija lica su otišla, a novi dečki su uvedeni u sustav. Tranzicija je bila vrhunska. Ekipa je nova i ima dobar spoj mladosti i iskustva, tu je pet-šest vrlo dobrih mladih igrača.Sad sve ovisi o tome kako ćemo se nositi s pritiskom očekivanja, kako će se prilagoditi. Hrvatska je uvijek bila ekipa koja ima problema u grupnoj fazi. Očekuje se da ćemo proći skupinu uz Belgiju, a ako prođemo grupu, onda ćemo biti ekipa protiv koje je najteže igrati. Nitko neće htjeti igrati protiv Hrvatske – rekao je Štimac.

I za kraj iznenadio mnoge. Favorit iz sjene za njega je jedna reprezentacija iz susjedstva.

– Srbija. Imaju vrlo jaku ekipu. Iako su u teškoj grupi s Brazilom, Kamerunom i Švicarskom, Srbija ima dovoljno municije da eksplodira. Njihova momčad podsjeća me na vrijeme moje generacije u Hrvatskoj. Napokon su pronašli pravog izbornika u Draganu Stojkoviću. Briljirali su u kvalifikacijama pobijedivši Portugal. Vrlo su slični Hrvatskoj iz 90-ih, na teren donose snagu, fizikalije. Ali vidjet ćemo, ovo je za njih novo iskustvo.